SERPIENTE CASCABEL NEOTROPICAL

CROTALUS SIMUS

La serpiente de cascabel centroamericana es una especie de serpiente venenosa que pertenece a la subfamilia de víboras de foseta. Se encuentra en México y América Central. Su nombre científico significa "nariz plana", probablemente en alusión a su cabeza relativamente contundente comparado con la del género Bothrops. En la actualidad, 3 subespecies son reconocidas incluyendo la subespecie nominal que se describe aquí.Los adultos suelen exceder los 130 cm de longitud. Los machos, que son generalmente más largos que las hembras, pueden alcanzar 140-160 cm en algunas poblaciones. La longitud máxima registrada es de 180 cm.

La superficie del cuerpo tiene una apariencia muy áspera porque las quillas de las escamas dorsales se acentúan por sus protuberancias. Esto es lo más evidente en las filas de las escamas laterales, con una intensidad decreciente en las escamas inferiores. Las escamas vertebrales tienen aproximadamente la misma prominencia de las quillas como la cuarta fila hacia abajo en los flancos (tomando las escamas vertebrales como la primera fila).

Encontrados en México en el suroeste de Michoacán en la costa del Pacífico, Veracruz y la Península de Yucatán en la costa del Atlántico. Hacia el sur en Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua, centro-oeste de Costa Rica. Está ausente de Panamá, pero al parecer se encuentra en la vertiente del atlántico en Colombia.Generalmente se encuentran en regiones semiáridas, incluyendo bosques tropicales secos, bosques espinosos y áridos matorrales. También ocurre en bosques mésicos con áreas secos relativamente abiertos.Las mordeduras de Crotalus simus son similares a la de las serpientes de cascabel en los Estados Unidos. Los síntomas locales pueden ser severos, con dolor, hinchazón masiva, formación de ampollas y necrosis. A menudo requiere fasciotomía y en algunos casos la amputación de las extremidades afectadas. Efectos sistémicos, como disturbios hemostáticos, insuficiencia renal y neurotoxicidad, son poco comunes. Sólo el veneno de las crías recién nacidas contiene crotoxina, un componente típicamente encontrado en el veneno de C. durissus, que produce síntomas neurotóxicos.Se alimenta principalmente de roedores pequeños (Liomys salvini y Sigmodon hyspidus), ardillas y puede ocasionalmente incluir presas más grandes como tlacuaches y a veces consume lagartijas grandes (Ctenosaura similis); en zonas próximas a los asentamientos humanos se ha reportado que consume ratón común (Mus musculus). Se tienen algunos datos sobre su conducta reproductiva; el cortejo y apareamiento son en diciembre y enero, algunas veces las hembras pueden retener el esperma por varios meses antes de la fertilización y los nacimientos son entre mayo y julio.

Comportamiento
Es una especie con carácter muy volátil; pues puede aparentar tranquilidad e indiferencia y agredir a los pocos segundos. Pese a su peligrosidad, tan solo atacan ante la amenaza de peligro. Nunca molestes a una serpiente de cascabel.Su posición de ataque consiste en enroscarse mientras hacen sonar su cascabel, y colocan el cuello en forma de “S”, lo cual les facilita lanzarse de manera más rápida en caso de requerirlo.Si bien, no son animales que buscan atacar porque sí, tampoco se trata de serpientes que podamos manipular. Es una criatura peligrosa que debemos evitar.

Reproducción
Es una especie ovovivípara, es decir, que las crías nacen de huevos que son incubados en el interior de la madre. A la edad de dos años, las hembras estás preparadas para aparearse durante la primavera posterior a que alcancen esa edad, dando a luz durante los meses de septiembre a octubre.

Las hembras de algunas especies tienen la capacidad de almacenar los espermatozoides durante un período de ocho meses antes de comenzar la gestación. Lo que quiere decir que, por ejemplo, si el apareamiento se realiza durante el otoño, la fertilización ocurre en la primavera. Las crías miden de 18 a 40 cm de longitud.

Se reproducen cada dos años y tienen una expectativa de vida de 25 años aproximadamente.