MAPACHE COME CANGREJOS

PROCYON CANCRIVORUS

El mapache come cangrejos o el mapache sudamericano es una especie de mapache nativo de las zonas pantanosas y selváticas de América Central y del Sur (incluida Trinidad y Tobago). Se encuentra desde Costa Rica hasta el norte de Argentina y Uruguay, extendiéndose por el sur del continente americano, a través de la mayoría de áreas al este de los Andes.

Que se le llame mapache come cangrejos no significa que solo esta especie coma cangrejos, ya que el mapache común también busca y come cangrejos donde están disponibles. Esta especie come cangrejo, langosta, cangrejo de río y otros crustáceos y mariscos, como las ostras y las almejas. Es omnívoro, y en su dieta también se incluyen, por ejemplo, pequeños anfibios, huevos de tortuga y frutas. 

Se parece a su primo del norte, el mapache común, ya que tiene una cola anillada y tupida y una “máscara de bandido” de pelo alrededor de los ojos pero, a diferencia del mapache común, el cabello en la nuca apunta hacia la cabeza, en lugar de hacia atrás. El mapache come cangrejos también parece estar más adaptado a un estilo de vida arbóreo que el mapache común, con garras más afiladas y estrechas. También está mejor adaptado para una dieta de alimentos de cáscara dura, con la mayoría de los dientes de la mejilla más grandes que los del mapache común, con cúspides más anchas y redondeadas.

Aunque el mapache come cangrejos puede parecer más pequeño y aerodinámico que el mapache común debido a su pelaje mucho más corto y su construcción más grácil, este tiene dimensiones similares a las especies del norte. La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 41 a 80 cm (16 a 31 pulgadas) y la longitud de la cola es de 20 a 56 cm.

Comportamiento 
El mapache come cangrejos es solitario y nocturno, principalmente terrestre, pero pasa una cantidad significativa de tiempo en los árboles. Casi siempre se encuentra cerca de arroyos, lagos y ríos. En Panamá y Costa Rica, donde simpatiza con el mapache común, se encuentra estrictamente en ríos y arroyos del interior, mientras que el mapache común vive en los manglares. Con menos frecuencia, residirá en bosques de hoja perenne o en las llanuras, y rara vez se encuentra en bosques lluviosos.

En comparación con el mapache común, que prospera en entornos urbanos y se adapta rápidamente a la presencia de humanos, el mapache come cangrejos se adapta con menos facilidad y es mucho menos probable que se encuentre en entornos humanos.

Reproducción 
El mapache come cangrejos se reproduce entre julio y septiembre, con un período de gestación que dura entre 60 y 73 días. La descendencia nace en grietas, árboles huecos o nidos abandonados de otras especies. Nacen entre 2 y 7 crías por período, siendo 3 el promedio.

Si bien los mapaches come cangrejos solo se reproducen una vez al año, si una hembra pierde todas sus crías a principios de la temporada, se aparearán nuevamente y tendrán una segunda camada. Los machos no participan en la crianza de su descendencia, y las hembras mientras atienden a las crías se volverán mucho más territoriales y no tolerarán otros mapaches a su alrededor.